Produtividade da soja é beneficiada por raízes e palha de braquiárias

Alvadi Antonio Balbinot Junior
Pesquisador da Embrapa Soja

Nas últimas duas décadas, aprendemos que o Sistema Plantio Direto (SPD) necessita de três fundamentos para ser sustentável no longo prazo: 1) cobertura do solo com plantas ou palha; 2) diversificação de espécies cultivadas; e 3) baixa mobilização/revolvimento do solo.

A inserção de braquiárias nos sistemas de produção de grãos, seja como forrageira ou planta de cobertura do solo, impacta positivamente nos dois primeiros fundamentos do SPD. As braquiárias têm elevada capacidade de produção de biomassa, tanto na parte aérea, fornecendo ótima palhada para a implantação da soja em sucessão, como nas raízes, contribuindo muito para a estruturação do solo e incorporação de carbono orgânico em camadas mais profundas (abaixo de 20 cm). Isso pode se refletir no aprimoramento dos fluxos de água, oxigênio e nutrientes no solo. Além disso, o cultivo de braquiárias em consórcio com o milho ou de forma solteira é uma oportunidade para diversificar os sistemas de produção, os quais, em geral, utilizam poucas espécies, como, por exemplo, a sucessão contínua soja/milho segunda safra.
Pesquisas da Embrapa comprovaram que o cultivo de braquiária ruziziensis (Urochloa ruziziensis) e Piatã (Urochloa brizantha cv. BRS Piatã) na entressafra da soja, como cultura de cobertura, melhora vários atributos do solo, resultando em aumento de produtividade da soja em sucessão, se comparado ao pousio. Um dos principais benefícios foi a redução da compactação do solo, medida por meio da resistência do solo à penetração. Mais do que isso, o estudo comprovou que os efeitos positivos das raízes das braquiárias sobre a soja foram muito mais importantes do que os efeitos da palha. Nesse caso, 70% do aumento de produtividade da soja em relação ao pousio no outono/inverno foi decorrente das raízes das braquiárias cultivadas na entressafra e apenas 30% foi decorrente da palha dessas espécies. Ou seja, comumente rotulamos um bom SPD com a expressão “plantio direto na palha”, quando o mais correto seria: “plantio direto com raízes e palha”. O artigo completo pode ser visualizado em http://www.scielo.br/pdf/pab/v52n8/1678-3921-pab-52-08-00592.pdf.
Nesse contexto, nas regiões tropicais do Brasil, as braquiárias representam grande oportunidade para melhoria do SPD, sobretudo considerando sistemas que integram lavouras com a pecuária. Outro ponto importante é a necessidade de cuidados na inserção de braquiárias em áreas infestadas com o nematoide das lesões radiculares (Pratylenchus brachyurus), já que as braquiárias são hospedeiras desse parasita.